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种子包装自动化称重系统的便捷

2021-08-19 来源:阳江机械信息网

种子包装自动化称重系统的便捷

判断题:一盎司的秋海棠种子会比一盎司的黄金还要昂贵吗?根据Olaf Bosman的说法,答案应该是“会”。Olaf Bosman是位于伊利诺州Downers Grove市S&G Flowers公司的种子业务经理,该公司是瑞士Syngenta公司的子公司。

清楚了这一点之后,那么S&G Flowers公司在去年十月将其种子称重过程实现自动化也就毫不奇怪了,该公司选用了由Weighpack Systems公司提供的V-Mini双头三盘称重系统。

包装主管Dee Chiodo将西瓜种子倒入到顶部的料斗中

“在有些情况下,一粒花的种子可能价值20美分。” Bosman说。S&G Flowers公司从全球购买大批量散装的种子,然后再重新进行包装。“我们的客户是大型温室经营者,他们为像沃尔玛、Lowe’s和Home Depot这样的大型零售商提供栽培植物。这些大型零售商也会出售西红柿苗和胡椒苗,所以我们也会供应一些蔬菜种子。我们的产品销往美国、加拿大和墨西哥。”

S&G Flowers公司所购买的种子通常都装在大容量的塑料袋里,内装的种子数量从1000到1000万不等。“我们是根据数量销售的,” Bosman说,“但我们要做很多的称重工作,然后反推出种子的数量。我们知道一定重量的种子具体包含多少颗,所以称重设备的精确性是十分重要的。我们的种子最大的是黄瓜,最小的是比芥菜籽还小的秋海棠种子。你可以想像一下,一盎司秋海棠种子大约有300万颗。根据秋海棠的品种或级别,这一盎司种子可能比一盎司黄金的价格还要贵。”

短暂紧张的包装季节

S&G Flowers要把种子包覆成一个小球,这样培育者就比较容易处理和种植了。种子被储藏在工厂里的温度为45华氏度(约合7.2摄氏度),相对湿度为30%的冷柜里,以减慢种子的生长速度。

Bosman说70%的种子是在8月份到10月份之间包装的。在这三个月的时间里,包装工作是按每星期5天,每天12小时进行的。包装好的种子先被储藏在冷柜里,然后在11、12月份再及时地运送到栽培者那里,以便后者能在即将到来的播种季节进行培育。每一个新季节的生产都是以去年的销售情况为基础的。

Bosman说每只包装里的种子数量通常是从500到25,000粒,重量范围是从10克到500克。Weighpack称重机主要用于比较大的包装。工厂里同时也在使用两台相对较旧的称重机。

几年来, Downers Grove工厂里的工人们都是用手工进行包装的。“我们的开工时间比较短,操作的速度也比较慢,”他说,“两年前,所有的种子都是经手工包装。现在仍有一部分是这样的。”

有了Weighpack称重系统后,干种子被倒进称重机顶部的料斗中。操作人员通过称重机的控制面板设置希望的包装重量。然后料斗里的种子被释放到三个水平振动托盘上,这三个托盘的高度是依次降低的,于是种子就被逐渐地从一个托盘振动到下一个托盘上。

“可以控制托盘的振动速度,以获得一定的流量,” Bosman解释说,“它把种子以很慢的速度‘滴’到最后的托盘上,因此可以进行精确的称重。”称重过程是在位于第三个托盘之下的称重桶中完成的。当获得了所需包装的重量以后,种子就从称重桶中经由一个漏斗或坡道被释放到下面的袋子中。这时操作者需要踩下一个脚踏板。

Flex-Pak公司为S&G Flowers公司供应了三种不同的预成型包装袋。其中两种是3边封口的板式袋,另一种是自立袋。所有这三种袋子都采用厚度为3.5mil的聚酯/LDPE/铝箔/线性LDPE复合膜制成。中间LDPE层的颜色是白色的,以便为S&G的LOGO提供引人注目的背景,这个LOGO是采用柔版双色印刷的,并且还经过了上光处理。

S&G Flowers公司采用一台Zebra打印机来在压敏标签上打印产品信息、重量、批次号和可能需要的有效期等。在操作人员把装好种子的包装袋拿到一台封口机处进行热封口后,再通过手工把打印好的标签贴到袋子上。

种子从称重机顶部的两个料斗中落到振动托盘上

称重导致节省

S&G Flowers公司为什么要选择Weighpack公司的称重设备呢?“我喜欢这台设备的开放式设计,”Bosman解释说,“很容易看到每一个部分。不像一些公司只销售标准的设备,Weighpack公司的设备具有很好的灵活性,它可以很方便的通过相同的控制面板来运行多台机器,这也正是我们以后所希望的。”

这台双头称重机使得S&G公司能够同时包装两种产品。称重机顶部的料斗是隔开的,以便盛放两种不同的种子。每一组称重通道都有三个振动托盘,操作方式都是相同的。两名操作人员然后就可以撑开袋子进行充填了。因为S&G Flowers公司是在上一个包装季节的末尾才购买了Weighpack称重机,因此这项优点还没有很好的发挥作用,但在以后会的。

这台Weighpack称重机为S&G Flowers公司带来了三个重要的好处:节省了人力,减少了库存,也减少了产品的遗漏。“我们购买Weighpack称重机用来降低人力成本,它代替了四个全职工人的工作。”Bosman说道。

包装主管DeeChiodo在称重机下撑开一个袋子进行装填。通过踩下一个踏板,她可以把称好的种子释放进袋子里

通过把称重过程自动化,S&G Flowers公司就可以晚一些购进种子,这就意味着这些昂贵的产品不必再在仓库里呆很长的时间了。“我们所遇到的最大问题之一是我们买了许多的种子,然后一直储存到包装的时候,最后在11、12月份才卖出去。而我们的客户通常直到10月份才开始下定单。” Bosman表示。

尽管S&G Flowers公司没有计算过在购买Weighpack称重机前后种子的遗漏程度,但毫无疑问的是Weighpack称重机的精确性确实减少了种子的遗漏。

“我曾经计算过,Weighpack称重机在一年半到二年的时间里就可以收回成本,即使我们每年只使用几个月的时间,” Bosman说,“这个计算考虑到了人力成本的节省和更短的库存时间——这也是钱。我们非常满意增加了这台设备。”

由于感到很满意,他说假以时日,当工厂的运行能证明这项投资是正确的时候,“我们还会多买几台Weighpack的设备,并最终会在Weighpack称重机下面安装一台装袋机,把装填过程也自动化。

〈包装商情〉

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